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ドライバッテリー
【ODYSSEY】
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ドライバッテリーの真実
レーシングカーでは常識といえるドライバッテリー。
軽量でハイパワーがウリだけど、普段乗るクルマに使うとなると
「すぐにバッテリーがあがってしまうのでは?」なんて不安が残るのも事実。
「使ってみたいけど実際のところは?」という人の為に、
ドライバッテリーの特性、メリット・デメリットを簡単にまとめてみよう。
ドライバッテリーって? 究極のドライバッテリー「ODYSSEY」登場
ドライバッテリーと聞くと、バッテリー液がまったく入ってないようなイメージを持っている人も多いが、実際にはそうでない。一般的な液式バッテリーに比べれば少量ではあるがちゃんと電解液が入っているのだ。
 ドライバッテリーは、電解液をグラスマット(スポンジのような物)にしみこませて、それを液式バッテリーの倍以上の枚数の極板で圧縮して密閉されている。これによって少ない電解液を効率よく、半永久的に使う事が出来るというわけ。
 一般的な液式バッテリーと比較すると、2倍以上の枚数の極板入っているから、電解液が極板に触れる面積が大きくなり、また、極板どうし圧着されているから極板間の距離が短くなって内部抵抗を小さく出来る。これによってハイパワーかつ安定した電流、電圧を供給できるというわけ。また、極板自体も液式バッテリーに使用されている「カルシウム極板」ではなく「純鉛極板」を使用しているから、耐久性も高い。
 は、実際にクルマにドライバッテリーを使用した場合のメリットは?というと、なにより軽量かつコンパクトという事だろう。特にレーシングカーなど、1kgでも軽量化したいという場合には効果的だ。また、サイズを小さく出来る事によって、エンジンルーム内のパイピング・レイアウトも楽になる。密閉式で液がこぼれる事がないから、横置きが可能という事もスペース効率を考えると大きなアドバンテージになるのだ。
 次は安定かつハイパワーという点。電気系の弱いヒストリックカーや、ハイコンプエンジンや、コンピュータ系のチューニングが施された車両にとって、安定した電圧、電流が供給出来るという事は大きなメリットになる。スパークプラグの火花の飛ぶ量にも違いが出るのだ。
 一方、液式バッテリーと比較した時のデメリットはというと、蓄電量の少なさと、高価なことだろう。レーシングカーに使われている最もコンパクトなタイプを、セキュリティシステムなどを装備している一般のクルマに使うと、10日も乗らないだけでバッテリーあがりを起こしてしまう事もある。もちろん、レーシングカーのように、乗らない時はターミナルの配線を外しておけば問題ないが、普段乗るクルマではそんな面倒な事も出来ないし・・・・・。
ドライバッテリーと聞いて、真っ先に思い浮かぶのが「ハイパーエナジー」「ポメック」「レッドトップ」といったブランドだろう。
 しかし実際その中身は、どれも英国ホーカー(HAWKER)社製のバッテリー。つまりサイズや重量もスペックもすべて同一で、販売地域や販売会社の違いによってブランド名が変わっているだけ。ちなみに、ホーカー社とは、垂直離着陸戦闘機「ホーカーシドレーハリヤー」のホーカー、イギリスの大手工業メーカーだ。「じゃあどれを選んでも同じなんだ」というと、それがそうでもない。国内に正規代理店があるのは「ハイパーエナジー」だけ。つまり「ポメック」「レッドトップ」は平行輸入品しかないという事。正規品のメリットは、ホーカー社工場より直接供給され、国内で厳密な品質管理ののちに出荷されているから、充電や点検などの技術的サポートも受けられる事だ。
 そして、その「ハイパーエナジー」の進化版といえるのが「ODYSSEY(オデッセイ)だ。「ODYSSEY」は、これまでドライバッテリーの弱点とされてきた充電の難しさを、一般的な急速充電対応にした事で(※正規品のみ。並行輸入品は急速充電非対応なので注意が必要)、レーシングカーだけでなく、一般ユーザーにも気軽に使用可能になっている。また、ハイパーエナジーではラインナップのなかった大型タイプもラインナップ。これによって、液式バッテリーとほとんど変わらない蓄電量を実現。こうなると、2年間保障付き、バッテリー自体の寿命も液式の2倍以上、さらにドライバッテリーの強みである、ハイパワー、軽量、コンパクトというメリットは、レーシングカーではなく味わう事が出来るというもの。「ドライバッテリーって良さそうだけど、バッテリーあがりが心配・・・」なんて二の足を踏んでいた人、「ODYSSEY」ならもうそんな心配は無用。これからは思う存分ドライバッテリーの恩恵を受けられるはずだ。